有了更好的监管,富有的外国投资者计划可以成功

2020-10-24 14:17来源:

EB-5投资移民计划允许富有的外国投资者为美国的经济发展做出贡献,以换取获得美国公民身份的途径。这个计划当然有它的缺陷,但是大部分的批评都是针对错误的问题,而不是这个计划的缺陷。

虽然EB-5通常被认为是富裕移民获得美国绿卡的一种方式,但通常需要等待10年才能拿到50万或100万美元,这并不是一种“轻松进入”的方式。该计划还有其他更重要、更严重的缺陷。

事实是,EB-5的主要缺陷与其说是项目的概念,不如说是项目的执行。不幸的是,在过去的几十年里,政府监管不力,未能对该计划进行适当的修改,导致了这个原本旨在创造就业机会和刺激经济的制度,却为开发商和投资者创造了财务漏洞。

尽管如此,世界上的其他投资公民计划(CIPs)确实非常成功,并表明,当高质量的投资者和移民迁移到更适合他们需求的国家时,经济可以繁荣发展。

主要问题

一般来说,要想获得EB-5投资资格,项目必须通过政府的“区域中心”认证。“区域中心”通常是美国房地产开发商为其开发项目寻求海外融资而设立的。这些开发商需要符合特定的地理界限,并证明他们将在一个区域中心为每个投资者创造10个全职工作。有趣的是,满足这些要求是很容易的,只要经济顾问仔细地制定商业计划,他们不参与或与未来的实际发展有利害关系。

地理界限会被重新划分,允许大多数投资者投资最少50万美元,而不是更高的100万美元。一个区域中心可以有资格申请EB-5,同时包含富人和穷人社区,但开发商可以自由关注富人社区,因为他们在指定区域内。

如果投资于欠发达地区的区域中心,投资者只需投资50万美元就可以获得绿卡,即使他们实际投资的是较为富裕的地区,通常需要100万美元的投资。尽管创造就业机会是颁发绿卡的理由,但政府并没有进一步确保就业机会真的被创造出来。

当开发商收到政府批准他们以绿卡换取投资的信函时,他们通常会立即开始投资者路演,争取获得美国政府的批准。正是在吸引投资者的过程中,EB-5特别容易被市场滥用。试图吸引外国投资者的开发商通常会吹嘘他们的区域中心得到了政府的批准,以此证明他们的项目在经济上是可靠的,是一项不错的投资。

外国投资者之所以相信他们的投资是安全的,仅仅是因为政府官员在一份商业计划上打了勾,批准了一个地区中心。

这只是由于监管不力而采取的营销策略之一。由于EB-5是一个临时项目,它必须通过国会的持续决议予以延长。在超过25年的时间里,每隔几个月就会进行一次延长。作为一种恐吓策略,国际市场营销人员可以误导投资者,让他们相信这个项目很快就会结束,“要么现在就结束,要么永远不会”。

在定价方面,自1990年推出以来,EB-5的最低投资要求一直没有改变,没有跟上通货膨胀的步伐。和20多年前一样,移民可以向欠发达地区投资50万美元,向发达地区投资100万美元。计算通货膨胀,1990年花费50万美元的投资现在价值超过95万美元,几乎是现在的两倍。相比之下,英国现在要求的最低投资额为200万英镑(约合250万美元)。

解决方案是什么?

EB-5可以在解决美国最大的问题之一,即重建我们国家的基础设施方面发挥关键作用。EB-5计划有潜力每年产生数十亿美元的收入,这些收入可以更明智地分配。为什么不把EB-5的收入用于基础设施基金呢?

这样一个基金,由一个由私营部门成员组成的董事会监督,可以帮助确保这些钱流向最需要的地方,而不一定是为了让代理商、顾问和其他各种试图从EB-5中分一杯羹的外围组织获利。

尽管EB-5的区域中心存在一些问题,但对每个区域的营销和融资行为进行全面审计将是合理的第一步。审查这些营销和财务政策将允许政府清理并关闭任何滥用该计划的地区中心。

我们有足够的历史来确定,区域中心通常是不起作用的,很少有人能像他们在寻求批准时预测的那样完成项目。适可而止——那些表现不佳的公司应该被关闭。

当数十亿美元发挥作用时,就需要监管。然而,监管并不是一个神奇的词。没有适当和严格的监督,监管就毫无意义。一个由私人和政府部门的个人组成的委员会能够也应该对EB-5计划及其交易进行规范和监督。

美国EB-5计划并不完美,这不是什么秘密。获得EB-5投资资格很容易,只需进行一些统计和口头操作,而且该项目监管松散,跟不上通货膨胀的步伐。有了新的视角和谨慎的监管,EB-5有潜力成为美国更大的收入来源和再开发。

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